Czy loty w kosmos mogą być tańsze?

0

Rutherford Engine to wydrukowany w 3D  silnik o napędzie elektrycznym. Jego komora, główne zawory miotające, iniektor oraz turbopompy są wydrukowane w 3D ze stopu tytanu przy użyciu technologii  EBM, która wykorzystuje wiązkę elektronów do topienia proszku metalu. Zastosowano w niej baterie litowo-polimerowe, które przesyłają energię do silników bezszczotkowych, a te z kolei przesyłają tlen i naftę do komory spalania. Jego użycie może zredukować koszty lotów pojazdów kosmicznych.

Autorem projektu jest firma Rocket Lab z oddziałami w USA i Nowej Zelandii, która produkuje systemy służące jako napęd statków kosmicznych. Mają one gwarantować obniżenie kosztów przedsięwzięcia. 3D Rutherford Engine przeszedł wszelkie wymagane testy, a to oznacza, że pojazd kosmiczny Electron Launch Vehicle jest gotowy do lotu.

System został zaprojektowany by napędzać dwupoziomowy statek Electron Launch Vehicle, który służy do transportu niewielkich ładunków w kosmos. Rozwiązanie jest znacznie tańsze od powszechnie stosowanych metod. Na pierwszym poziomie znajduje się 9 silników Rutherford, na drugim kolejny wyposażony w wydłużoną głowicę. Dzięki temu pojazd jest w stanie przewieźć na orbitę ładunek ważący aż 500 kg.

Rocket Lab twierdzi, że zastosowanie baterii elektrycznych pozwala na obniżenie kosztów wysyłki takich ładunków o 4,9 nln $ przy każdym locie. Testy urządzenia zajęły firmie 2 lata. Jego pierwszy lot w kosmos jest zaplanowany na drugą połowę 2016 r.

Źródło: http://www.engineering.com/

Udostępnij.

O autorze

Paulina Winczewska

Germanistka, pasjonatka nawet najdziwniejszych i najtrudniejszych języków obcych oraz podróży i eksperymentów kulinarnych. Tłumaczka, która nie boi się nowych technologii i gadżetów. Wolny czas spędza zazwyczaj na pływalni.